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Mar 28, 2019 6:12 AM ET

中国电动车创业公司 XPeng 是与苹果和特斯拉重大商业秘密纠纷的核心


iCrowd Newswire - Mar 28, 2019

去年夏天, 一名前苹果员工被美国联邦调查局指控涉嫌窃取与该公司秘密自驾游项目有关的商业秘密。本周, 特斯拉起诉一名前员工涉嫌窃取与自动驾驶仪有关的商业秘密。虽然它们相隔数月, 但这两套指控都有一个共同点: 据称, 这些员工都试图向一家名为小鹏汽车的中国电动车创业公司获取信息。

小鹏汽车 (XPeng) 在西方并不知名, 但尽管电动车创业领域过于拥挤, 但在中国的知名度却迅速提高。现在它发现自己接近这两个主要商业秘密尘埃落定的核心。因此, 值得退一步, 更好地了解公司到底是怎么回事。

什么是徐鹏?

经营汽车咨询公司 ZoZo go 的迈克尔?邓恩 (Michael Dunne) 称, 过去几十年来, 中国主要依靠国有汽车制造商建设汽车工业。但他表示, 这一切都发生了变化, 两三年前, 中国政府开始鼓励主要科技投资者进入汽车领域, 这给 “中国汽车产业增加了一个新的、新的层面”。他说, 腾讯和阿里巴巴等资金充足的科技巨头被认为是中国打造世界级汽车雄心的潜在答案。

徐鹏就是从这一转变中诞生的。公司成立于 2014年, 由夏晓明和陶河公司担任广州小鹏汽车科技公司, 并为移动互联网企业家何小鹏提供资金 (现由其运营)。它有很多不同的名字, 比如小鹏汽车 (中国控股公司), 或者 XMotors (美国子公司), 但最常见的是其营销品牌 XPeng 在行业中提到的。

何小鹏以将一家名为 UCWeb 的移动浏览器公司出售给中国电子商务巨头阿里巴巴, 这在当时是中国历史上最大的互联网合并。阿里巴巴随后为何氏的下一个项目 “XPeng” 牵头提供了3.5亿美元的资金 (其中也包括富士康)。

XPeng 在 CES 2018 上首发了首款电动车–一款名为 G3 的全电动 SUV, 无论里里外外, 看起来都非常像特斯拉的 X 型车。它的形状类似于型号 x, 它还具有一个非常相似的驾驶舱布局, 与一个巨大的肖像导向触摸屏平板电脑嵌入在仪表板。这辆车最近开始运送给第一批车主。

与特斯拉的连接

这些相似之处并非偶然。”特斯拉对我造成了巨大的影响,” 他在 2 0 1 8年接受夸茨采访时说。事实上, 他表示, 他创建 XPeng 的原因之一是因为特斯拉在 2 0 1 4年开放了其专利来源。据报道, 该公司甚至拆散了特斯拉的汽车, 以便更好地了解这些汽车是如何建造的。

特斯拉已经注意到了。在特斯拉本周对其前员工提起的诉讼中, 它承认, “据报道, XPeng 围绕特斯拉的开源专利设计了自己的车辆, 并透明地模仿了特斯拉的设计、技术, 甚至商业模式”。包括中国创业公司正在建立快速充电器网络, 直接向消费者销售。

特斯拉还在诉讼中指出, XPeng 推出了 “自动驾驶仪样” 软件, 该公司称之为 “X-Pilot”, 中国创业公司雇用了 “至少 5名” 前自动驾驶仪雇员 (包括被起诉的员工)。

虽然特斯拉鼓励其他公司使用其专利电动车技术, 但 Autopilot 从未真正参与交易。该公司在本周的《汽车》 (Autopilot) 中写道, 获取和使用为 Autopilot 提供动力的机密源代码将 “在尝试复制特斯拉目前的自驾游技术和预测未来发展方面给竞争对手带来巨大优势”。诉讼。

与苹果的连接

除了去年夏天被指控的员工外, 与苹果的直接联系较少。但两党非营利政策 “战略与国际研究中心” 高级研究员詹姆斯·安德鲁·刘易斯认为, 中国创业公司从硅谷接受人才–不管是不是中国国民–在过去几年里一直是一个共同的主题研究机构。他说, 有时, 他们带来的不仅仅是他们的磨练技能。

刘易斯说: “中国员工学习一些有用的技能是一种常见的做法, 不管他们是想回家, 还是想退休, 拿一些商业或技术秘密, 带回中国。”这种情况已经发生了几十年。这是标准的课程。

去年夏天, 联邦检察官逮捕并指控苹果前员工张晓朗盗窃电路板和与该公司秘密自驾游项目有关的 4 0 0多GB 数据。张某曾告诉苹果和联邦调查人员, 他正在努力在 XPeng 找到一份工作, 但最初不清楚他被捕前是否曾经找到过工作。不过, 当徐鹏最终对指控做出回应时, 却承认张某已经在公司找到了工作。

徐鹏是否被直接指控窃取商业秘密?

大声 笑前苹果和特斯拉员工是各自指控和诉讼中的被告, 而不是公司本身。

这两种情况也有一些重要区别。张某从 2 0 1 5年 1 2月到 2 0 1 8年5月在加州为苹果工作, 去年夏天, 他在联邦法院被联邦法院指控涉嫌商业秘密盗窃。曹光志于2017年4月至2019年1月在加州为特斯拉工作, 本周在加州民事法院被起诉。他没有被指控犯有商业秘密盗窃罪。

与曹某的案件有一个关键的区别, 那就是截至本文时, 他仍被徐鹏雇用。Tesla 称, 他在仍是特斯拉员工期间, 盗窃了几十万个包含 Autopilot 源代码的文件和目录, Xpenp 可以从这起盗窃案中受益–但只有曹某被指为被告。

徐鹏则在给《维格报》的一份声明中说, “充分尊重任何第三方的知识产权和机密资料”, 并已开始对曹操涉嫌盗窃案进行内部调查。徐鹏说, “绝不造成或企图造成或企图造成曹先生挪用特斯拉的商业秘密、机密和专有信息”, “不知道曹先生有任何被指控的不当行为”。

去年张某被捕后, 它也提出了类似的说法。徐鹏在一份声明中写道, “高度重视知识产权保护, 始终把合规作为全体员工的基本原则”。”张先生5月初在公司签署了知识产权合规文件。记录显示, 他没有向徐鹏报告任何敏感或违规的信息 “

这家电动车创业公司否认有任何参与, 并表示现在协助调查。对张某的刑事案件仍在法庭上审理中。

这些案件是否与中国政府支持的对美国科技公司的多次指控有关?

据邓恩介绍, 不是直接的。这很可能是一个更多的结果

蓬勃发展 (竞争激烈) 的中国汽车市场的条件和压力。

邓恩说, 三年前, “制造像特斯拉这样的电动车很酷, 也非常先进”。但像他这样的创始人很快意识到, 电气化并不是一种独特的技术, 无法与在中国兴起的数十家甚至数百家汽车公司区分开来。

像自主这样的先进技术可以帮助区分像 XPeng 这样的球员和其他球员。邓恩说: “因此, 他们发现自己正在寻找他们一直没有研究过的技术, 他们必须要么获得, 要么迅速开发。他说, “有一种紧迫性” 可以解释为什么一些公司会走捷径, 包括窃取知识产权。

刘易斯同意。”当北京说 ‘ 每个人都应该开始制造电动车 ‘ 时, 你会看到很多公司渴望得到青睐。要做到这一点, 其中一个方法就是跃跃欲试, 一个跃跃欲试的方法是从美国公司招募一些人, 他们带来了可以使用的技能或知识 “

邓恩还表示, 虽然从纸面上看, 徐鹏及其竞争对手 “独立演员争先恐后地在竞争激烈、日益拥挤的竞技场上竞争”, 但重要的是要记住, 要真正脱离中国人, 很难真正摆脱 “政府。他说: “中国是中国, 为了让他们获得资金和贷款, 最终还有一条回到政府的道路。”地方政府或省政府将指示国有银行向这类公司提供贷款。

了解我们对中国政府的了解, 中国政府发起了长达数十年的 “经济间谍活动” 袭击, 从主要科技公司、政府实体和承包商那里获得了关键的知识产权和机密信息。不难想象北京会鼓励这种行为, 或者至少视而不见。刘易斯说: “中国政府并不总是急于逮捕那些将宝贵技术带回祖国的人。

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Sean O'Kane



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