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Oct 11, 2019 1:07 AM ET

小型卫星发射器维珍轨道宣布计划向火星发射小型飞行器


iCrowd Newswire - Oct 11, 2019

维珍轨道有大计划,最早在2022年向火星发射小型航天器。该公司是理查德·布兰森的太空旅游公司维珍银河的一个分支,今天宣布,它将与近十几所波兰大学和一家名为SatRevolution的波兰卫星制造商合作,设计多达三次红色机器人飞行任务。未来十年的行星。

如果成功,这些任务可能是第一次纯商业火星之旅。到目前为止,只有四个组织成功成功来到这颗红色星球,而且它们都是政府领导的太空组织。像SpaceX这样的商业公司已经发誓要向地球的邻居发射宇宙飞船,但到目前为止,火星一直是民族国家的唯一领域。维珍轨道特别项目副总裁威尔·波默兰茨(Will Pomerantz)告诉《卫报》记者:”它仍然是一个很小的俱乐部,而且没有一家像它这样的俱乐部,是一个由公司和大学组成的财团。此外,所有这些航天机构的车辆通常都很大——与公共汽车和汽车的大小相当。

但是,由于美国宇航局最近的InSight任务,维珍轨道团队受到启发,在2018年11月向火星发射了一个着陆器。当InSight着陆器发射时,两个像谷类盒子一样大小的小型标准航天器(称为CubeSats)一起发射升空,并一路行驶到火星,尾随在飞船后面。这标志着CubeSats,或任何如此大小的小型航天器,第一次越过地球轨道,进入深空。这两颗卫星的发射完全按照预期,将来自InSight的信号传回地球,证明小型卫星在深空飞行任务中可能以极低的成本具有价值。

 

现在,维珍轨道公司说,它已经找到了一种方法,将轻如110磅(50公斤)的飞行器送入深空,使用该公司未来的火箭,称为”发射一号”。维珍轨道的大部分商业计划围绕着用火箭将中小型卫星送入低地球轨道,但波美兰茨说,有可能走得更远。”我们花了一些时间在内部研究这些选择是什么,然后发现,我们实际上认为我们可以做一些对月球和火星、火星和金星,以及可能两颗小行星感兴趣的事情。罗伊德腰带,”他说。

作为协议的一部分,SatRevolution将建造这些未来的深空卫星,而合作的波兰大学将提出飞行任务的概念。该联盟已经提出了拍摄火星及其卫星图像、研究这颗红色星球大气层甚至寻找水的可能任务。

与大多数火箭不同,发射一号不是从地面发射,而是设计从飞机机翼下起飞。维珍轨道公司拥有一架名为”宇宙女孩”的波音747,它旨在将火箭吊上天空,然后将其扔下。在半空中,火箭的发动机将点火并推进地球轨道。然而,对于未来的深空飞行任务,火箭顶部可能含有一个额外的舞台——本质上是一个装有发动机的小型助推器——可以将一颗小型卫星推进到最初的地球轨道之外,进入深空。波美兰茨说,最终,这种深空飞行任务可以以许多不同的方式工作,尽管该公司尚未进入具体细节。

虽然这些都是非常崇高的梦想,但”发射者一号”尚未首次飞行。维珍轨道团队在与宇宙女孩和火箭进行了多次测试后,正在接近,波美兰茨说,计划是在年底前驾驶火箭(尽管最初的目标是今年夏天飞行)。首次飞行对该公司至关重要,为常规商业运营和这些潜在的深空飞行铺平道路。

波美兰茨说:”这实际上是为了打开孔径,让人们可以想象,他们用更小的卫星、更小的火箭可以做到这一点。”包括我自己在内的所有那些几年前就认为不可能的事情现在开始有了结果,人们看到每一件成功的事情都变得更加有创意。

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Loren Grush



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