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Nov 8, 2019 1:39 AM ET

加州的火灾表明我们对气候变化毫无准备


iCrowd Newswire - Nov 8, 2019

照片由简·泰斯卡/媒体新闻组/水星新闻通过盖蒂图片

连日来,一团刺鼻的浓烟笼罩着海湾地区,从北部的金卡德大火中吹倒。仅这场大火就有超过20万人被疏散,而长期干旱和大风的挥之不去的影响已经使该地区变成了一个火药盒。周日,瓦莱霍的一场突如其来的大火阻止了横跨海湾东北侧的一座桥上的交通,迫使工人们放弃收费站,因为大桥被浓烟吞没。这是一个可怕的时刻,在气候危机的背景下缓慢地磨碎了,每年变得有点糟糕。

火灾是加州生活的事实,但随着地球变暖,该州的火灾季节变得越来越狂野,破坏力也越来越大,这些火灾让我们领略到气候变化对人类的意义。长期干旱和更不可预测的风将曾经可控制的火灾变成全区域的灾难。我们距离加州历史上最大的火灾只有一年,很少有人认为这一记录会持续更长的时间。气候危机的缓慢变化意味着,即使在最佳情况下,这些火灾在未来40年将继续增长。我们走这路越久,他们就越强大。

如果一个外国造成了这样的事情,我们将动员起来发动战争。如果威胁突然出现,你可能会期待国会的紧急声明和一墙之隔的新闻报道。但是对火灾的反应却异常冷淡。总统没有发表任何讲话,议员们也没有给予特别关注。在去年的”篝火”之后,国会直到次年6月才通过救灾法案,而国会即将出台的拨款之争表明,这次不会太轻松。加州州长呼吁进入紧急状态,联邦紧急事务管理局(FEMA)也承诺提供资金,但有一种令人毛骨悚然的感觉,即我们的机构还无法应对如此严峻的挑战。随着火势的加剧,这是一个极其可怕的想法。

其中一些机构——尤其是电力公司和地方政府——已经承担了责任。太平洋燃气电气公司(或PG&E)被正式认定负责启动去年的”营火”,今年,他们的反应是大范围的、经常是随意的停电,这使得人们没有了灭火所需的工具(空气)净化器,一开始,使3万多名居民无法操作重要的医疗设备。(这要么是糟糕的电网管理,要么是对预算紧张和日益严重的责任问题的让步,这取决于您的观点。与此同时,许多人将火灾的规模归咎于土地管理不力,因为郊区蔓延到以前未建的土地上,扩大了民众遭受野火的影响。

这些都不是不可逾越的挑战,尽管它们迫使我们作出我们不愿做出的权衡。这将意味着更密集的开发或减少一般的房子,以及一个不太可靠和更昂贵的电网。但是,如果世界理解气候变化构成的威胁,这些选择不会是艰难的。解决这些问题需要付出很小的代价——远远小于最近野火损失的数十亿美元。受这些火灾威胁的地区是世界上最富裕的地区,然而,由于某种原因,我们不能组织起来对明显的威胁采取行动。

这种适应挑战远远超出了加州。无论未来40年如何,你可以指望东部沿海地区的飓风季节和海平面升高——但许多沿海社区尚未努力解决其真正意义。我们仍在洪水平原和低洼地区建造房屋,并借助联邦洪水保险来支撑其价值。在未来十年中,整个地区都面临卡特里娜飓风级风暴的风险,尽管社区可以应对个别风暴,但似乎很少有人愿意应对大局。

最大的挑战仍然是脱碳。我们有机会避免气候变化的最坏后果,我们并没有接受。在过去十年中,美国的排放量仅略有下降,全球排放量继续上升。稳定气候将需要以人类历史上罕见的规模进行动员。在一次次的报告中,科学界警告说,我们必须大幅度减少温室气体排放,如果我们不这样做,后果将十分严重。我们甚至还没有开始迎接这一挑战的工作。

有一些令人鼓舞的迹象即将到来。绿色新政的想法虽然模糊,但可以为需要的行动创造机会。随着年轻一代进入政治领域,气候变化已成为一个比以往更加具体的问题,尽管令人不安的许多领导人似乎仍然予以否认。但最大的挑战是我们如何应对气候引发的灾难,如正在进行的加州火灾。只要我们这样反应——带着无声的恐惧,在一个安抚性的假设中苦苦挣扎,以为什么也做不了——我们就在为一个非常暗淡的未来准备着。

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Russell Brandom



Tags:    Chinese, News, United States, Wire