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Nov 9, 2019 11:02 PM ET

佛罗里达州法官道德违规伤害佛罗里达州房主


iCrowd Newswire - Nov 9, 2019

佛罗里达州坦帕市——在大衰退之后,200万佛罗里达人因丧失抵押品赎回权而失去了家园。一本名为《人诉来自难以置信出版社的钱》的新书说,这些房主有理由责怪那些对他们做出裁决的法官。

佛罗里达州69名上诉法官中,有17人裁定,在投资银行或其他大公司股票时,有利于银行或其他大公司——这明显是利益冲突。例如,在2012-2018年房主提出的84项上诉中,有73名法官在SunTrust银行、富国银行、摩根大通和美国银行持有超过21万美元的股票。”同样令人不安的是,这位上诉法官制定了有利于这些银行的法律,为它们在随后的诉讼中禁止数千名弗洛里迪亚人成为非法银行铺平了道路。

在两项公开的裁决中,该法官裁定诉讼时效不是丧失抵押品赎回权的辩护,有效阻止了弗洛里迪亚人在未来案件中提出这一辩护。[1] 该法官还提高了房主的标准,以胜诉银行诉讼前违约书(业内通常称为”第22段信函”)的缺陷,从而有效地消除了这一抗辩。[2] 通过这三项决定,这位法官促成了数以万计的房屋丧失抵押品赎回权,以及将数十亿美元的房地产从中低收入家庭转移到银行、公司和富有的投资者……同时拥有超过21万美元的银行股票。

这位法官并非只有他一个人行为不端。其他16名上诉法官做出有利于公司的裁决,同时持有公司股票的大量股份,许多审判法官也是如此。

《佛罗里达州司法行为准则》的Canon 2以粗体字体起草,禁止法官甚至”出现不当行为”。许多法院将这一规则解释为禁止法官在拥有其中一个诉讼当事人的股票时主持案件。[3] 事实上,联邦法规禁止法官审理法官或法官的配偶或未成年子女在其中一方拥有单一股份的案件。[4]尽管如此,负责自我监管的佛罗里达州法官在制度上回避了这些道德约束。

其他39名上诉法官的财务披露并未揭示利益冲突,而仅仅是因为他们的披露掩盖了其投资/退休账户中的股票——根据《佛罗里达州宪法》,这是”对公众信任的侵犯”。[5]

20世纪70年代,一起司法腐败丑闻促使公众修改《佛罗里达州宪法》,要求所有法官每年提交财务披露,以查明”所有资产”超过1000美元。[6]根据佛罗里达州最高法院的说法,这项规定的目的是”威慑腐败和利益冲突……协助侦查和起诉违法官员。[7] 为确保这一目标得到遵守,佛罗里达州道德委员会长期以来一直用粗体字指示法官:[8]”[d]”[d]不只列出’股票和债券’或’银行账户’,而是”识别”每个特定的权益和价值其。[9]

面对这一道德义务,佛罗里达州69名上诉法官中的39名在2017年的披露中隐瞒了投资/退休账户中的股票。例如,一位法官这样识别她的投资账户,表示各种账户的总价值,但未能披露其中的股票:

投资账户:

富达投资(共同拥有) $786,701

W.P. 凯里公司 – REIT $ 67,024

W.P. 凯里公司 – REIT (共同拥有) $ 46,761

养老金/退休账户:

富达投资(共同拥有) $930,381

递延退休期权计划$572,558

这39名法官中的大多数不是一次或两次违反这一道德规则,而是年复一年地向投票公众隐瞒他们的经济利益,从而掩盖他们的利益冲突。两名这样的法官目前正在等待美国参议院投票,要求终身任命他为联邦法官,特朗普总统最近提名了他们。

马克·斯托帕的新书《人诉金钱》详细叙述了这些违反道德的行为。有关财务披露可在他所附的网站上查阅,www.peoplevmoney.com。

Stopa 可供采访。

[1] 格兰特诉公民银行,N.A.,263所以。3d 156 (Fla. 5th DCA 2018) (en banc);美国银行,N.A.诉巴特拉姆,140所以。3d 1007 (Fla. 5th DCA 2014)。除了谋杀,丧失抵押品赎回权是佛罗里达州没有时效法的唯一主题。

[2] 戈雷尔诉N.Y.梅隆银行,165索。3d 44, 47 (Fla. 5th DCA 2015)。

[3] 卡珀顿诉A.T.梅西煤业公司,556 U.S. 868, 877 (2009);在 re.Murchison, 349 U.S. 133, 136 (1955) (”为了以最佳方式履行其高功能,正义必须满足正义的外表”);Huffman诉阿肯色州司法纪律和残疾委员会,42 S.W. 3d 386 (2001);另见White诉SunTrust银行案,538 S.E.2d 889(Ga.App.Ct.2000)。

[4] 在.赫西,391 B。R. 911, 919 (M.D. Fla. 2008) (美国法典第28号第455段)。

[5] 第2条。II, § 8,佛罗里达州;普兰特诉斯马瑟斯,372所以。2d 933,936-37(1979年弗拉)。

[6] ID。

[7] 普兰特,372所以。2d 在 936-37。

[8]佛罗里达州的法官必须填写佛罗里达州道德委员会公布的披露表。见Canon 6,《佛罗里达州司法行为守则》(”财务披露的形式应为佛罗里达州道德委员会建议或通过的”);艺术。II, § 8(i)(1)(b),佛罗里达州康斯特。

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