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Feb 13, 2020 11:57 PM ET

太空初创公司的创始人链接到阴森的约会网站环


iCrowd Newswire - Feb 13, 2020

图片:萤火虫航空航天

根据Snopes周三公布的一份为期两年的调查的结果,德克萨斯州航天公司萤火虫宇航公司的两名创始人和董事会成员似乎参与了一个虚假交友网站的运行。

调查将两人,乌克兰商人马克斯·波利亚科夫和投资者马克·瓦特,与少数空壳公司联系起来,这些公司似乎拥有并经营着数十个类似的网站,名称包括”BuddyGays”、”MyLustyWish”、”WantMatures”、”Loveaholics”。辣味”和”约会”。

在一些网站上创建免费帐户后,Snopes发现这些网站充斥着看似虚假的个人资料,其中一些使用被盗的模型照片。Snopes报告说,它遭到试图将其免费帐户转换为付费订阅的消息的轰炸——据称这些订阅很难取消。一位专家斯诺普斯说,这种模式类似于更好的商业局所谓的”订阅陷阱”,这是一个潜在的非法游戏。

萤火虫首席执行官兼联合创始人托马斯·马库斯奇(Thomas Markusic)周三在与《时代》的电话交谈中说,这家航天初创公司是”一个完全独立的实体”,虽然Polyakov的风险基金是该公司的多数股东,但这位乌克兰商人并不参与日常运营。他说,他和萤火虫”没有接触过”波利亚科夫的其他任何业务。

Markusic 说:”我们有政府合同,我们对与股东和其他利益相关者、客户保持完全透明和公开感到非常警惕。”我们拥有一支全新的法律团队,确保我们遵守与政府签订的合同的所有法律和道德要求。

萤火虫航天公司成立于2014年,当时是萤火虫空间系统。该公司着手制造”火箭T型”,这种火箭很容易进行大规模制造,成本低于SpaceX制造的成本,但将更小的有效载荷送入轨道。

成立后不久,Markusic就被他的前雇主维珍银河公司起诉,指控他利用该公司的商业机密将萤火虫从地上弄走。(诉讼最终解决。大约在同一时间,一位潜在的欧洲投资者在英国脱欧后退出了与萤火虫的交易。这家初创公司于2017年初申请破产。

Polyakov通过他位于硅谷的风险投资公司Nosphere,购买了萤火虫的部分债务,并最终购买了全部资产。他创办了一家名为EOS启动器的新公司,然后将其更名为萤火虫宇航公司,让马库斯奇继续担任首席执行官。Polyakov向这家初创公司投入新资金后,它加大了招聘力度,不久之后,萤火虫成为美国宇航局挑选的9家初创公司之一,以开发有助于在月球上投放商业有效载荷的技术。萤火虫还接管了佛罗里达州卡纳维拉尔角航天港的发射场,尽管它尚未发射第一枚火箭。今年1月,这家初创公司在得克萨斯州的工厂在进行发动机测试时发生火灾。

Polyakov和Watt现在被公司网站誉为改革后公司”萤火虫宇航”的创始人,两人各自在董事会中占有一席。瓦特还担任萤火虫的”代理首席财务官”,虽然马基奇说,他不再担任这一职务。

斯诺普斯的文章不正确。除了我与萤火虫的直率关系外,我并没有参与,”瓦特在周三的一份声明中说。”我不能评论其他的事情,因为它们是错误的。

对此,撰写斯诺普斯调查的记者亚历克斯·卡斯普拉克在给《世界报》的一份声明中说,”欢迎瓦特先生澄清他认为我们在报道上错了什么。

卡斯普拉克说:”(瓦特)在今年1月和2月都收到了多封电子邮件,详细说明了我们的索赔要求,但均未回复。”我们坚持我们的报告。

波利亚科夫没有回复记者的置评请求。

根据斯诺普斯的调查,在突然收购萤火虫的资产之前,Polyakov有约会网站的历史。多年来,这位乌克兰商人经营着一家名为Cupid的在线约会公司,该公司在英国公开交易。然而,2013年,BBC公布了一项调查,称丘比特”似乎使用虚假信息或个人资料来引诱人们订阅”。丘比特最终在2014年关闭,根据斯诺佩斯的说法,”将其无数的交友网站出售给英属维尔京群岛(BVI)和马耳他的几个离岸实体。

通过审查国际调查记者联合会海外泄密数据库的法庭文件、公开记录和信息,Snopes表示,Polyakov是这些离岸公司的幕后黑手,因此,他保留了对这些公司的权益,因为他”于2016年搬到了硅谷,并把自己打上了风险资本和航空航天技术交叉世界中的参与者”的标签。瓦特是Polyakov在Noosphere的合伙人之一,他也在拥有约会网站的一些控股公司的注册文件上列出。

去年12月,马库斯奇、波利亚科夫、瓦特和萤火虫航天公司被萤火虫航天系统的一些原始联合创始人和股东起诉。马尔古西奇和波利亚科夫被指控合作,将原萤火虫推向破产,以便他们能够与一家股东较少的新公司合作——马古西奇等人在法庭文件中否认了这一说法。

迈克尔·布卢姆,这些最初的联合创始人之一,在电话中告诉《卫报》,”马库西奇很清楚波利亚科夫的背景很粗略。虽然今天有更多的人知道,它的基础知识是已知的所有我们都在萤火虫”几年前。

马尔库西奇说,他知道波利亚科夫”曾参与过很多网络公司,其中一家正在约会”,但他表示,他”从未了解这些公司的细节”。他还试图将最近的诉讼与斯诺普斯的调查联系起来。

“如果我猜测,这是猜测,我不知道一个事实,但我认为这篇文章的发布时间,这是旨在抹黑,并作出深远的声明,我们参与政府合同,我不认为这是一个巧合诉讼是最近启动的,现在我们同时推出这些诽谤文章,”Markusic周三在电话中说。”我推测有一些联系。

“我们的报告和这次调查的发布与萤火虫宇航公司涉及的任何诉讼无关,也没有动力,”Kasprak在回应中说。

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Sean O'Kane



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